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“En términos de rendimiento, los sistemas de almacenamiento all-flash de Huawei son comparables con los sistemas de otros proveedores. Sin embargo, cuando se trata de la escalabilidad, los sistemas de Huawei incorporan más nodos y gabinetes en lugar de tener que apilar más sistemas. ¡Esta escalabilidad lineal es exactamente lo que necesitamos!”.

Michael Tschuck CSS Insurance, Director de procesos de respaldo y recuperación
Antecedentes

CSS Insurance, con sede en Suiza, es una empresa de seguros comerciales de larga tradición, fundada en 1899. CSS es la segunda aseguradora médica más grande del país. Con más de 120 sucursales y ganancias de 5100 millones de francos suizos en 2012, la empresa actualmente presta cobertura a 1.73 millones de clientes y 18.850 empresas. CSS se muestra sumamente orgullosa de estos desarrollos comerciales. Sin embargo, hubo alguien en quien recayó una fuerte presión. Michael Tschuck, el jefe de procesos de respaldos de seguridad y de recuperación. Michael Tschuck tiene una larga trayectoria laboral con CCS y supervisa las iniciativas de consolidación de datos y la implementación del primer arreglo all-flash. También estuvo a cargo de la resolución de cuellos de botella relacionados con el rendimiento de los servicios.

Cada vez más, los clientes eligen a CSS por sus necesidades de seguros de salud. La expansión del negocio hizo que los centros de datos de la empresa tuvieran que procesar un mayor volumen de cada servicio todos los días (por ejemplo, la creación de políticas, consultas, presentación de reclamos y seguimiento). Durante la segunda mitad de 2012, se comenzaron a advertir algunos problemas técnicos. El acceso a los sistemas por parte de empleados de CSS, corredores de seguros y clientes era mucho más lento en horas pico.

Desafíos

Aceleración del servicio, una cualidad obligatoria


La consolidación de datos se ha convertido en una tarea esencial en la industria financiera y de seguros. La consolidación de datos comerciales, como los expedientes de los clientes, los datos de los aseguradores, el pago de primas y los reclamos en el centro de datos de la casa matriz, contribuye para que las empresas mejoren su eficacia operativa, reduzcan riesgos, mejoren los niveles de servicio y disminuyan los costos totales de TI.

Si bien la consolidación de datos ofrece muchos beneficios a las empresas aseguradoras, también trae de la mano varios desafíos técnicos, como la obtención de niveles adecuados de recuperación ante desastres (DR), la seguridad de la información y la velocidad de respuesta. La velocidad de respuesta tiene un impacto directo en la eficacia operativa y en la satisfacción del cliente, lo que hace que este factor sea prioritario para los directores de TI de las empresas aseguradoras. Los directores de TI han intentado mejorar los tiempos de respuesta en sus centros de datos con distintos medios desde hace bastante tiempo. Las aseguradoras se han enfocado principalmente en las bases de datos para mejorar el rendimiento de las operaciones de entrada/salida por segundo (IOPS) de los dispositivos de almacenamiento.

Tschuck confirmó que CSS Insurance pudo finalizar la consolidación de sus datos antes de lo esperado. Los dos centros de datos en Lucerna brindan soporte a sus operaciones en todo el país. Como la segunda aseguradora más grande del país de seguros médicos, CSS comprende plenamente lo que representa el procesamiento rápido de datos para sus negocios. Es precisamente por esto que la empresa se concentró en la innovación técnica de sus sistemas de TI. En 2009, CSS adquirió su primer set de arreglos de unidades de disco de estado sólido (SSD) para hacer frente al creciente tráfico en sus centros de datos. Los arreglos se utilizaron para acelerar los servicios de almacenamiento para los sistemas de aplicaciones principales. Es por ello que se considera a CSS como pionera en la adopción de sistemas all-flash.

Con el paso del tiempo, la capacidad de los sistemas de TI no podía mantenerse a la par del rápido desarrollo comercial. Por ello, se convirtió en un problema serio para la empresa. Tschuck encabezó un equipo para investigar este tema y halló que el motivo principal de la desaceleración era que los arreglos all-flash que cubrían los servicios de misión crítica se limitaban a 150.000 operaciones de entrada/salida por segundo, lo que era insuficiente durante las horas pico. De acuerdo con el Departamento de TI de CSS, las estimaciones basadas en el ritmo de desarrollo actual de los sistemas comerciales principales demandarían un rendimiento de 300.000 operaciones de entrada/salida por segundo en los próximos tres a cinco años.

Además de los problemas de rendimiento, Tschuck y su equipo de trabajo también advirtieron problemas de capacidad en el sistema existente. La cantidad de clientes a los que CSS Insurance presta cobertura siguió creciendo y esto se tradujo en un incremento de los volúmenes de datos. Al mismo tiempo, la compañía lanzaba nuevos productos, lo que también implicaba nuevos requerimientos para los servicios de almacenamiento y transmisión datos de alta velocidad. Los arreglos all-flash, los cuales se pudieron utilizar en línea en 2009, solo ofrecían una capacidad de 5 TB y no soportaban esfuerzos de expansión en cascada. El sistema llegó a su capacidad máxima después de varias ampliaciones. En consecuencia, CSS tuvo que adquirir un arreglo all-flash con mejor escalabilidad.

Solución

Rendimiento y capacidad, una combinación perfecta


Tschuck comenzó la búsqueda de una solución nueva. Con todas las opciones disponibles, conocer toda la oferta y encontrar la correcta fue un proceso muy prolongado y complicado. Tschuck consideró la posibilidad de expandir los equipos existentes. También tuvo que considerar el rendimiento que se necesitaba para satisfacer los requerimientos por muchos años en el futuro. Se reunió varias veces con Infoniqa, el integrador de CSS, y decidió en última instancia comprar a Huawei nuevos arreglos all-flash para reemplazar el sistema existente.

Inicialmente, Infoniqa recomendó dos proveedores y comenzó las pruebas. Michael Tschuck señala: “Los equipos del primer proveedor no pasaron la prueba de esfuerzo. Cuando se incrementó la cantidad de operaciones de entrada/salida por segundo a más de 300.000, la latencia creció de forma considerable. En consecuencia, se descartó dicho producto. Los equipos del segundo proveedor pasaron la prueba de esfuerzo pero la escalabilidad dejó mucho que desear. CSS debía comprar otro set de equipos para satisfacer los requerimientos de capacidad previstos, lo que conllevaría inversiones adicionales.

Tschuck aún se sentía preocupado por no encontrar una solución a su problema. Infoniqa puso su mirada en los sistemas de almacenamiento all-flash Dorado de Huawei, con un rendimiento de 600.000 operaciones de entrada/salida por segundo y una latencia estable y baja de un milisegundo. El sistema Dorado también logra una capacidad de 40 TB, lo suficiente para satisfacer los requerimientos futuros de CSS para los años venideros. Infoniqa recomendó el arreglo all-flash de Huawei para las pruebas.

Pese a que Michael Tschuck era optimista, tenía ciertas reservas; le preocupaba la estabilidad del producto. Tras casi dos meses de pruebas de esfuerzo y de funcionalidad, Tschuck quedó plenamente convencido de la estabilidad de los sistemas de almacenamiento all-flash de Huawei, que permitieron contar con la capacidad de almacenamiento más amplia de su clase y niveles de escalabilidad de gran amplitud.

CSS Insurance decidió comprar tres sets de dispositivos all-flash de Huawei (con capacidad inicial de 10 TB) para modernizar su sistema de almacenamiento actual. Se implementaría un set en cada uno de los centros de datos de producción para respaldar los servicios principales. Estos sets reemplazarían los dos sets existentes de los arreglos all-flash. El tercer set se utilizaría para llevar a cabo las pruebas de funcionalidad de los nuevos servicios.

Beneficios

Transformación all-flash óptima


En septiembre de 2013, CSS Insurance implementó los sistemas de almacenamiento all-flash de Huawei. Ahora, los sistemas acelerados desahogan a CSS Insurance de sus antiguas limitaciones de TI. A medida que el negocio crece, el rendimiento de las operaciones de entrada/salida por segundo crece de forma lineal. Los sistemas pueden mantener una respuesta rápida y estable, lo que permite mejorar efectivamente la eficiencia de los centros de datos. En consecuencia, se mejora tanto la productividad como la satisfacción del cliente. La solución de Huawei pudo resolver todos los problemas de presión y al mismo tiempo garantizar la accesibilidad a nivel de diseño de la arquitectura. Los incrementos lineales integrados en términos de escalabilidad y rendimiento permiten a CSS aprovechar al máximo su presupuesto de TI en el presente y en el futuro. Descubra cómo puede ayudarle Huawei también a usted para beneficiarse de la mejor manera y hacer uso de un presupuesto de TI limitado con una escalabilidad amplia para crecer con sus negocios.

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