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Antecedentes

CSS Insurance, con sede en Suiza, es una empresa de seguros comerciales de larga tradición fundada en 1899. CSS es la segunda aseguradora médica más grande del país. Con más de 120 sucursales y unos beneficios que ascienden a los 5100 millones de francos suizos en 2012, la empresa actualmente ofrece cobertura a 1,73 millones de clientes y 18 850 empresas. CSS está muy orgullosa de estos desarrollos comerciales. Sin embargo, hubo una persona que sintió la presión. Esta persona fue Michael Tschuck, el jefe de procesos de backup y recuperación. Tschuck trabaja en CCS desde hace bastante tiempo y supervisa las iniciativas de consolidación de datos y el despliegue del primer array all-flash. También estuvo a cargo de la resolución de cuellos de botella relacionados con el rendimiento de los servicios.

Cada vez más clientes eligen a CSS para sus seguros de salud. La expansión del negocio hizo que los Data Centers de la empresa tuvieran que procesar un mayor volumen de cada servicio todos los días (por ejemplo la creación de políticas, consultas, presentación de reclamaciones y seguimiento). Durante la segunda mitad de 2012, comenzaron a advertirse algunos problemas técnicos. El acceso a los sistemas por parte de empleados de CSS, corredores de seguros y clientes era mucho más lento en horas punta.

Desafíos

Aceleración del servicio, una ventaja obligatoria


La consolidación de datos se ha convertido en una tarea esencial del sector financiero y de seguros. La consolidación de datos comerciales, como los expedientes de los clientes, los datos de los aseguradores, el pago de primas y las reclamaciones, en el Data Center de la sede central permite a la empresa mejorar la eficacia operativa, reducir riesgos, mejorar los niveles de servicio y bajar los costes totales de TI.

Si bien la consolidación de datos ofrece muchos beneficios a las empresas aseguradoras, también trae aparejados diferentes desafíos técnicos, como el logro de niveles adecuados de recuperación ante desastres (DR), la seguridad de la información y la velocidad de respuesta. La velocidad de respuesta tiene un impacto directo en la eficacia operativa y en la satisfacción del cliente, por lo que es un factor prioritario para los directores de TI de las empresas aseguradoras. Los directores de TI han intentado mejorar los tiempos de respuesta en sus Data Centers a través de distintos medios desde hace bastante tiempo. Las aseguradoras se han enfocado principalmente en las bases de datos para mejorar el rendimiento de las operaciones de entrada/salida por segundo (IOPS) de los dispositivos de almacenamiento.

Tschuck confirmó que CSS Insurance pudo finalizar la consolidación de sus datos antes de lo esperado. Los dos Data Centers en Lucerna proporcionan asistencia a sus operaciones en todo el país. Como la segunda aseguradora médica más grande del país, CSS comprende plenamente lo que representa el procesamiento rápido de datos para sus negocios. Es precisamente esto lo que hace que la empresa se centre en la innovación técnica de sus sistemas de TI. En 2009, CSS adquirió su primer set de arrays de unidades de disco de estado sólido (SSD) para hacer frente al creciente tráfico en sus Data Centers. Los arrays se utilizaron para acelerar los servicios de almacenamiento para los sistemas de aplicaciones principales. Es por ello que se considera a CSS una empresa pionera en la adopción de sistemas all-flash.

Con el paso del tiempo, la capacidad de los sistemas de TI no podía mantenerse a la par del rápido desarrollo comercial. Esto comenzó a ser un problema serio para la empresa. Tschuck encabezó un equipo para investigar este tema y descubrió que el motivo principal de la desaceleración era que los arrays all-flash que cubrían los servicios de misión crítica se limitaban a 150 000 operaciones de entrada/salida por segundo, lo que era insuficiente durante las horas punta. De acuerdo con el Departamento de TI de CSS, las estimaciones basadas en el ritmo de desarrollo actual de los sistemas comerciales principales demandarían un rendimiento de 300 000 operaciones de entrada/salida por segundo en los próximos tres a cinco años.

Además de los problemas de rendimiento, Tschuck y su equipo de trabajo también advirtieron problemas de capacidad en el sistema existente. La cantidad de clientes a los que CSS Insurance presta cobertura siguió creciendo y esto se tradujo en un incremento en los volúmenes de datos. Además, la compañía estaba lanzando al mismo tiempo nuevos productos, lo que también planteó otros requisitos para los servicios de almacenamiento y transmisión datos de alta velocidad. Los arrays all-flash que se desplegaron en 2009 solo ofrecían una capacidad de 5 TB y no podían admitir esfuerzos de expansión en cascada. El sistema llegó a su capacidad máxima después de varias ampliaciones. En consecuencia, CSS tuvo que adquirir un array all-flash con mejor escalabilidad.

Solución

Rendimiento y capacidad, una combinación perfecta


Tschuck comenzó la búsqueda de una solución nueva. Con todas las opciones disponibles, pasar por todas las ofertas y encontrar la adecuada fue un proceso largo y complicado. Tschuck consideró la posibilidad de amplair los equipos existentes. También tuvo que considerar el rendimiento que se necesitaba para satisfacer los requisitos durante muchos años en el futuro. Se reunió varias veces con Infoniqa, el integrador de CSS, y decidió en última instancia comprar a Huawei nuevos arrays all-flash para reemplazar el sistema existente.

Infoniqa inicialmente recomendó dos proveedores y comenzó las pruebas. Tschuck comenta: “Los equipos del primer proveedor no pasaron la prueba de esfuerzo. Cuando se incrementó la cantidad de operaciones de entrada/salida por segundo a más de 300 000, la latencia creció de forma considerable. Como resultado, dicho producto se descartó. Los equipos del segundo proveedor pasaron la prueba de esfuerzo pero la escalabilidad dejó mucho que desear. CSS debía comprar otro set de equipos para satisfacer los requisitos de capacidad previstos, lo que conllevaría inversiones adicionales.

Tschuck seguía estando preocupado acerca de cómo solucionar este problema. Infoniqa empezó a fijarse en los sistemas de almacenamiento all-flash Dorado de Huawei, con un rendimiento de 600 000 operaciones de entrada/salida por segundo y una latencia estable y baja de un milisegundo. El sistema Dorado también logra una capacidad de 40 TB, suficiente para satisfacer los requisitos futuros de CSS para los años venideros. Infoniqa recomendó el array all-flash de Huawei para las pruebas. Tschuck era optimista pero un tanto escéptico en relación con la estabilidad del producto. Después de casi dos meses de pruebas de esfuerzo y de funcionalidad, Tschuck quedó plenamente convencido con respecto a la estabilidad de los sistemas de almacenamiento all-flash de Huawei, que proporcionaron la capacidad de almacenamiento más amplia de su clase y niveles de escalabilidad de gran amplitud.

CSS Insurance decidió comprar tres sets de dispositivos all-flash de Huawei (con capacidad inicial de 10 TB) para modernizar su sistema de almacenamiento actual. Se desplegaría un set en cada uno de los Data Centers de producción para respaldar los servicios principales. Estos sets reemplazarían los dos sets existentes de los array all-flash. El tercer set se utilizaría para llevar a cabo las pruebas de funcionalidad de los nuevos servicios.

Ventajas

Optimal All-Flash Transformation


En septiembre de 2013, CSS Insurance desplegó los sistemas de almacenamiento all-flash de Huawei. Ahora, los sistemas acelerados alivian las restricciones en TI de CSS Insurance. A medida que el negocio crece, el rendimiento de las operaciones de entrada/salida por segundo crece de forma lineal. Los sistemas pueden mantener una respuesta rápida y estable, lo que permite mejorar la eficacia de los Data Centers. Como resultado, se mejora tanto la productividad como la satisfacción del cliente. La solución de Huawei pudo solucionar todos los problemas de presión y al mismo tiempo garantizar la accesibilidad a nivel de diseño de la arquitectura. Los incrementos lineales integrados en términos de escalabilidad y rendimiento permiten a CSS aprovechar al máximo su presupuesto de TI en el presente y en el futuro. Averigüe cómo puede ayudarle Huawei a aprovechar su limitado presupuesto de TI de la mejor forma posible y con una amplia escalabilidad para crecer con sus negocios.

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