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Cenário

A CSS Insurance, sediada na Suíça, é uma prestigiada e centenária organização de seguros estabelecida em 1899. A CSS é a segunda maior seguradora médica do país. Com mais de 120 filiais e uma receita de 5,1 bilhões de francos suíços em 2012, atualmente a organização é seguradora de 1,73 milhões de clientes e 18.850 empresas. A CSS está bem satisfeita com os desenvolvimentos desses negócios. No entanto, havia uma pessoa que sentia a pressão. Essa pessoa era Michael Tschuck, Chefe de Processos de Backup e Recuperação. Tschuck trabalhava na CSS há muito tempo, supervisionando a iniciativa de consolidação de dados e a implantação da primeira array all-flash. Ele também estava lidando com gargalos no desempenho de serviços.

Desafios
Cada vez mais clientes estão optando pela CSS para suas necessidades de seguro médico. A expansão no negócio significava que os data centers na organização tinham que processar volumes maiores de cada serviço todos os dias, como criação de apólices, consulta, envio de sinistros e acompanhamento. Durante a segunda metade de 2012, alguns problemas técnicos começaram a aparecer. Os funcionários, os corretores de seguros e os clientes da CSS estavam passando por acesso mais lento aos sistemas durante os horários de pico.

Transformação all-flash ideal


“Em termos de desempenho, os sistemas all-flash da Huawei eram comparáveis aos de outro fornecedor. No entanto, no quesito escalabilidade, mais nós e gabinetes são adicionados aos sistemas Huawei em vez de empilhar mais sistemas. Essa escalabilidade linear é exatamente o que precisávamos!”, diz Tschuck.

A aceleração dos serviços é uma necessidade


A consolidação de dados se tornou uma obrigação essencial no setor financeiro e de seguros. A consolidação de dados de negócios, como arquivos de clientes, dados da seguradora, pagamentos de prêmios e sinistros no data center da sede permite que a organização melhore a eficiência operacional, reduza riscos, eleve os níveis de serviço e reduza os custos totais de TI.

Embora a consolidação de dados traga muitos benefícios para as seguradoras, vários desafios técnicos surgem, como alcançar níveis adequado de Recuperação de Desastres (DR, Disaster Recovery), segurança das informações e velocidade de resposta. A taxa de resposta tinha um impacto direto na eficiência operacional e na satisfação do cliente, o que torna esse item uma prioridade para CIOs em seguradoras. Os CIOs vêm tentando melhorar os tempos de resposta em seus data centers de várias maneiras há muito tempo. O foco das seguradoras estava, principalmente, nos bancos de dados, para aprimorar as operações de entrada/saída por segundo (IOPS, Input/output Operations Per Second) de dispositivos de armazenamento.

Tschuck confirmou que a CSS Insurance havia concluído suas consolidações de dados anteriormente. Os dois data centers em Lucerna dão suporte aos negócios dela em todo o país. Como segunda maior seguradora médica no país, a CSS entende totalmente o significado do rápido processamento de dados para seus negócios, o que é exatamente o motivo pelo qual a organização se concentrava em inovação técnica dos sistemas de TI. Em 2009, a CSS comprou seu primeiro conjunto de arrays totalmente em disco de estado sólido (SSD, Solid State Disk) para lidar com o crescente tráfego em seus data centers. As arrays eram usadas para ajudar a acelerar os serviços de armazenamento de sistemas de aplicativos essenciais. Assim, a CSS é considerada uma pioneira na adoção de sistemas all-flash.

Com o tempo, a capacidade dos sistemas de TI não conseguiria acompanhar esse rápido desenvolvimento dos negócios. Isso se tornou uma séria preocupação para a organização. Tschuck liderou uma equipe para investigar o assunto e descobriu que o principal motivo para a lentidão era que as arrays all-flash que processavam os serviços essenciais estavam limitadas a 150.000 IOPS, o que era insuficiente durante os horários de pico. De acordo com o Departamento de TI da CSS, as estimativas baseadas no ritmo atual de desenvolvimento obtidas dos sistemas de negócios essenciais exigiria 300.000 IOPS de desempenho para atender às exigências durante os próximos três a cinco anos.

Além dos problemas de desempenho, Tschuck e sua equipe também perceberam problemas de capacidade no sistema existente. O número de clientes que a CSS Insurance atendia continuou a crescer, resultando em volumes maiores de dados sendo gerados. Além disso, a empresa estava introduzindo novos produtos simultaneamente, o que também elevava as exigências de dados em alta velocidade e dispositivos de armazenamento. As arrays all-flash que foram colocadas on-line em 2009 ofereciam apenas 5 TB de capacidade e não suportariam as iniciativas de expansão em cascata. O sistema tinha alcançado sua máxima capacidade após várias expansões. Consequentemente, a CSS precisava adquirir uma array all-flash com melhor escalabilidade.

Solução


Combinação perfeita entre desempenho e capacidade


Tschuck começou a pesquisa por uma nova solução. Com todas as opções disponíveis, analisar as ofertas e encontrar a certa era um processo longo e complicado. Ele considerou a possibilidade de agregar ao equipamento existente. Também teve que considerar quanto desempenho seria necessário para atender às exigências por vários anos à frente. Ele tinha reuniões constantes com a Infoniga, a integradora da CSS, e, por fim, decidiu adquirir arrays all-flash da Huawei para substituir o sistema existente.

Inicialmente, a Infoniga recomendou dois fornecedores e iniciou os testes. Tschuck declarou: “O equipamento do primeiro fornecedor foi reprovado no teste de tensão. Quando os IOPS se elevavam além de 300.000, a latência aumentava significativamente. Como resultado, o produto foi eliminado. O equipamento do segundo fornecedor foi aprovado no teste de tensão, mas a escalabilidade deixou muito a desejar. A CSS teria que comprar outro conjunto de equipamentos para atender a exigências de capacidade previsíveis, o que exigiria investimentos adicionais".

Tschuck continuou com dificuldades para solucionar essa questão. A Infoniga passou a se informar sobre os sistemas de armazenamento all-flash Dorado da Huawei, com capacidade de 600.000 IOPS de desempenho e manutenção da latência reduzida e estável em 1 milissegundo. O Dorado também alcançava 40 TB de capacidade, o suficiente para atender às futuras exigências da CSS durante alguns anos. A Infoniga recomendou o teste da array all-flash da Huawei.

Tschuck estava esperançoso, mas cético. Ele estava preocupado com a estabilidade do produto. Após quase dois meses de testes funcionais e de tensão, ele estava totalmente convencido da estabilidade dos sistemas all-flash da Huawei, que permitiam a maior capacidade de armazenamento da categoria com recursos de escalabilidade de grande amplitude.

A CSS Insurance decidiu comprar três conjuntos de dispositivos all-flash da Huawei, com capacidade inicial de 10 TB, para reformular todo o sistema de armazenamento existente. Um conjunto seria implantado em cada data center de produção para dar suporte a serviços essenciais. Esses conjuntos substituiriam os dois conjuntos existentes de arrays all-flash. O terceiro conjunto seria usado para realizar testes funcionais de novos serviços.

Benefícios


Em setembro de 2013, a CSS Insurance implementou os sistemas de armazenamento all-flash da Huawei. Agora, os sistemas acelerados aliviam a CSS Insurance de várias das suas limitações de TI. À medida que o negócio continua a crescer, o desempenho de IOPS aumenta linearmente. Os sistemas são capazes de manter resposta rápida e estável, aumentando efetivamente a eficiência nos data centers. Como resultado, tanto a produtividade quanto a satisfação do cliente são melhoradas. A solução da Huawei foi capaz de solucionar todos os problemas prementes garantindo economia geral no nível de projeto da arquitetura. Os aumentos lineares integrados na escalabilidade e no desempenho permitem que a CSS faça o melhor uso de seu orçamento, tanto agora quanto no futuro. Descubra como a Huawei também pode ajudar você a fazer o melhor uso de seu orçamento limitado de TI com escalabilidade de grande amplitude e expandir seus negócios.


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