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自主才能自信

文/华中科技大学 谢长生教授

作者简介

谢长生,华中科技大学教授,信息存储系统教育部重点实验室主任,计算机学院信息存储研究所所长,武汉光电国家实验室副主任,国际网络存储工业协会(SNIA)中国区专家委员会副主席。长期从事信息存储技术的研究和教学工作,承担了国家973、863和国家自然科学重点基金等重大项目,开发了多项存储核心技术并成功向企业转移,曾获得多项国际和国内的科技奖。带领的研究团队发表论文200余篇,撰写或参编专著及教材6部,获得数十项发明专利。为存储领域培养了大批博士和硕士研究生,其中不少成为业界骨干。

记得大约在12年前,我在当时很流行的《计算机世界报》上发表了一篇文章,认为数据的爆炸性增长将使存储成为继计算机和网络之后的第三次IT浪潮。虽然我国那时完全没有自主的存储产品,但我根据中国企业在通讯领域利用自主技术成功结束“八国联军”垄断局面的经验,坚信我国十年之后必将出现“存储领域的华为”。但我的意思是将出现像华为一样以自主技术成功的存储公司,并不是指华为。没想到十多年过去后,今天在存储自主技术方面的领跑者却还是同一个名字——华为。

在大数据时代来临的今天,存储系统的重要性日益增加。显而易见,存储产业的规模将随着数据的剧增而快速发展。在世界存储产业大发展的背景下,用自主技术发展中国的存储产业尤为重要。

首先,存储是世界IT领域一块不断增长的巨大蛋糕。为了国家利益,我国企业有责任和义务在这个大市场中去抢占份额。没有自主技术,靠国外技术贴牌组装,或者购买国外技术生产,只能亦步亦趋,永远没有能力与掌握核心技术的国外厂商竞争。

更为重要的是,没有自主技术,我们将永远没有自信。

没有自主技术,我们在国防安全上没有自信。我们政府、军队的数据如果都用国外的存储设备保存,平时将提心吊胆,战时将胆战心惊。美国政府凡是涉及国家安全的部门,一律不采用国外(特别是中国)的技术。哪怕本来是美国的技术,换了中国的牌子,他们也坚决不用。不发展自主技术,我们连说不用人家的产品的底气都没有。

没有自主技术,我们在经济安全上也没有自信。我国金融、电信、能源等领域的经济规模庞大,若无自主技术,如此巨量的数据完全存在国外的产品之中,其信息生态对一个大国而言是十分脆弱的。

即使从小处着眼,没有自主技术,我们面对用户也没有自信。不自己开发技术,不可能十分深入的了解技术细节,就不可能满足用户的细致要求。如果出了产品设计时没有考虑到的问题,那就只能反馈到国外原厂家,让我们的用户长久等待。没有自己的技术,就不能满足用户随时提出的新需求,在服务的质量和及时性方面也会大打折扣。

总之,没有自主的技术,一切都处于一种不可控状态。

在信息的处理、传输和存储三大领域,信息与存储最密不可分。其它部件坏了,更换一下只是暂时的服务停顿。而存储部件坏了,结果是信息丢失。很多有经验的技术人员感叹“存储的水很深”,根本原因就在于此。因此,自主开发存储技术不可能一蹴而就,需要长期的技术积累。可喜的是,华为从2002年开始,以十年磨一剑的决心,在磁盘阵列控制器、存储操作系统、管理软件和存储专用芯片等核心技术上一步一个脚印地做自主技术研发,并在云计算和大数据等新技术涌现之时迎接了存储挑战,最终在市场上取得了可喜的成绩。

十余年过去,弹指一挥间。在存储领域,我们通过自主创新已经建立了自信心。我衷心希望我国企业在通讯领域的成功故事将会在存储领域辉煌地重演。