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TF1:探索电视媒体云化的安全之路

对于新闻机构来说,向云架构迁移是一个相当大胆的举动。毕竟,除了银行之外,媒体公司是最常受到黑客攻击的。尽管如此,法国电视一台(TF1)还是成功地运用了云技术,不仅提高了安全性,而且还大大节省了成本。

从电视到多媒体

1975 年1 月,法国电视一台从Télévision Française 1 更名为TF1。此后,TF1 从一个普通的电视频道发展成为集多媒体、多渠道和多平台于一身的电视网络。在法国,TF1 的收视率是最高的,TF1 也希望能一直保持这一地位。但众所周知,传统的电视频道当前正面临着数字业务的巨大挑战,因为现在的年轻人更喜欢数字化的业务。

为了改善内容创新、实现投资效益,TF1非常重视开展业务的多样化活动。凭借其拥有的尖端技术,TF1 在移动网络和社交网络的数字平台建设领域处于领跑者行列。TF1 是如何利用技术实现目标的?尤其是,云技术究竟在其中发挥了哪些作用?

我们可以从电视运营的长期趋势中找到答案。与任意一家新闻机构一样,TF1 也需要派出工作人员携带重量超过40 公斤的设备到现场去采集新闻内容,但在不久的将来,我们仅仅使用智能手机就可以录制同样的视频。

智能手机可以放在一个人的口袋里,可以通过3G 和4G 网络将视频内容快速传输到全球各地,而你只需要做到一点——横屏录制,因为电视屏幕是横向的。与此同时,手机图片质量的进步也是惊人的,这体现了媒体业务的一个发展趋势——软件正在大量地取代硬件。在这种情况下,凭借智能手机对图片质量的优化处理,已足以取代专业广播摄像机的大型透镜和大型图像传感器;另外,稳定算法也正在解放摄影师疲劳双肩的力量。

另一个趋势则影响了视频编辑设备。在1990 年代和2000 年代早期,后期编辑需要众多的设备,最新的个人计算机也只能在很小的窗口中显示一些低质量的视频。而今天,个人电脑上的系统已经可以编辑高清视频了。

录像带已经成为昨日黄花。TF1最大的变革是放弃基于磁带和磁带录像机的相关工作流程,数字媒体和服务器的使用已经大大改善了团队的工作能力,并提升了内容分享效率。

现在,在基于软件的解决方案帮助下,所有要素已经到位,TF1 可以进行一场更大的变革,那就是在广播电视基础设施上运用云技术。

探索云化安全之路

云基础设施给媒体和广播电视行业带来了哪些挑战?首先就是安全性。面对越来越多的安全威胁,想要让现在的基础设施比过去多年来所使用的封闭系统更加安全是非常困难的,但封闭的系统已经不可能再维持下去,那么需要考虑的就是采用云架构会在多大程度上增加风险?

其它的挑战对于云的应用来说都不是大的障碍,因为这些问题都可以通过大规模投入云资源得到解决,从而满足TF1 的要求,比如存储和网络资源。TF1 的另一个重要需求是计算资源——未来的TF1 媒体云需要具备强大的通用计算能力和图形处理能力,这些计算资源在加工音频和视频时需要,在运行数据库对媒体进行管理时也需要。目前,TF1 的一些视频编辑师已经在使用高端的手提电脑来处理这些工作,TF1 担心由此会产生高昂的成本。

另外,为了保证其LCI 新闻频道7×24 小时的全天候运行,TF1 已经大规模升级了其技术和编辑系统,但要使LCI 频道变得更有竞争力,还需要高端工作站的支持。LCI 有一个150名记者组成的团队,但TF1 并不希望为此再投资150 个昂贵的高端工作站,因为现有设备在24 小时内的使用率并不高——在任一给定的时间,同时在进行视频编辑工作的记者平均下来只有60 人。如果使用标准的工作站不仅需要高昂的投资,并且会让每个记者局限于固定的工作地点。

长期以来,TF1 认为解决上述问题的唯一方案是逐步向基于Web 客户端的架构迁移。不幸的是,虽然该架构具备一些有前景的技术选择,比如WebRTC,但其目前尚不具备关键的视频/ 视觉应用方面的特性。记者们所需要的一些“典型的”应用目前也处于缺位状态。

云解决方案

在过去两年中,TF1 为了实现更高的密度和更便捷的维护,已经尝试了无数次的虚拟基础设施试运行。接下来,TF1 想以一个不同的方式进行革新,从而以更高的效益为LCI 记者们提供支撑。

在华为的帮助下,TF1 建立了一个云架构, 并采用了华为的FusionCloud 云桌面, 它允许最终用户使用瘦终端来访问虚拟的个人电脑。这一端到端的解决方案不仅包含了终端、其它硬件、软件、网络资源和安全资源,还包含了可以让解决方案能满足其它特别需求的咨询服务。

华为的解决方案让TF1 不再需要同时拥有强大的客户端设备和基于高性能网络的强大的后台支持能力,就能够为客户端带来高清视频流,云架构把数据中心的计算能力整合成了一系列可以共享的资源。

TF1 投资了60 台主机来提供共享资源,为此所需的成本远远低于购买高端工作站的费用。150 个瘦终端可以通过Wi-Fi 网络访问这60 台主机,甚至使用智能手机也可以访问这些主机。

至于性能,华为的虚拟桌面设备(VDI)解决方案提供了最高质量的视频回放和其它关键功能。编辑人员要求在远程的笔记本桌面上能够实现流畅的视频回放以及完美的图片与声音同步,如此高的性能要求对其它VDI解决方案来说可能会是一个巨大的挑战,但华为完美满足了这些要求。

最后,需要注意的是云的建设确实增强了TF1 的安全性。VDI 在同一个用户界面上提供了视听工具和办公工具,但相关功能是在不同的虚拟机上运行的,TF1 可以将办公工具和广播视频工具部署在后台的云上,这样就改善了安全性。

TF1 希望继续与华为和系统软件供应商合作,以最有效地利用基础设施,包括在不久的将来采用华为的海量存储解决方案或在TF1 的其它业务地区部署VDI 解决方案。相信随着云兼容的电视应用和软件定义架构的兴起,TF1 很快就能像现在创造一个Web 系统那样轻松地创造一个完整的电视系统。

Guillaume Lemoine/文

法国TF1公司广播工程经理