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大数据时代的公共安全,不容错过的金矿

最近这几年,中国的公共安全支出增速非常惊人,目前其总额已超过军费。其中有一个重要的原因就是,当下公共安全领域出现了一种新的挑战,使得国家在应对的时候,无论是资金还是人员等方面的投入都严重透支。这一挑战就是公共安全威胁的大数据化,已令传统的公共安全运作难堪重负:犯罪分子越来越善于运用移动通信、移动互联网、互联网和社交网络等技术进行犯罪活动的组织;许多国内的犯罪活动在这些技术的支撑下呈现出跨区域化乃至国际化、高度复杂化的背景,这些犯罪活动产生的相关信息数据往往以拍字节(Petabytes)为计,超过了传统的公共安全运作的承受范围。在这种情况下,公共安全支出增速不断提升,如果公共安全威胁的 不提高公共安全运作的大数据技术含量,我们将无法有效解决上述公共安全的巨大挑战。

美国走在前面

在公共安全威胁大数据化的趋势下,公共安全运作的大数据化也将是不可避免的。在这方面,美国已经远远的走到了我们前面。

美国国会“911事件”专项调查委员10多年前就做出结论,“911事件”之所以发生,其中有一个重要的原因就是因为安全部门之间协调的不到位。通过大数据平台,不同部门之间可以更及时地分享情报资源、减少因重覆建设所造成的资源浪费,以及提高危机应对的反应速度。

另外,公共安全部门还面临许多新的挑战:如何通过监控危险分子的行为和相互之间的沟通,揭示出其深藏不漏的动机,提高先发制人的效率?如何通过情报收集,主动将危险分子的行动计划掌控好并且适时摧毁之?如何通过具有高成本效率的方式完成任务,并适时适当地和兄弟部门分享情报?危险分子和组织正在不断运用互联网和各种先进通信技术对其组织结构和运作方式进行创新和改造,如何才能从容应对这些技术性的挑战?

大数据技术为解决这些棘手的难题提供了充分的可能:通过对多重来源的数据进行分析,揭示不同行为之间的互动和矢量关系,运用预测分析的算法(algorithm)准确预测危险分子的行动趋势,这为安全部门先发制人提供了前所未有的可能。

大数据技术可以提高公共安全运作中人工劳动的效率,甚至替代某些人工劳动。例如复杂的语言学规律和统计学技术可以用来分析语言和文字,自动地找出文字信息中的关键词、主题,对内容进行分类,管理其中的语义逻辑,挖掘情感信息,把本不相关的信息通过算法联系起来。这些技术的运用将大大提高公共安全人员的效率和准确性,并显著降低他们的工作量,这也意味着相关人力资源和财务资源的大量节省。通过文字分析算法技术,公共安全人员可以从文字、语音和视频等非结构化数据中挖掘出有价值的情报,并将其转变成更加结构化的数据,从而和之前就有的那些结构化数据交叉运用。

以往办案人员往往通过在审讯记录上划重点的方式来寻找线索和突破口,而且这个过程受办案人员的经验和素质所限会有很大的不确定性,尤其是要在跨度很大的不同信息之间找寻脉络,更需要耗费大量的人力、物力、财力以及时间,而效果往往不佳。这些公共安全运作模式的困境都可能被大数据技术很好地克服。大数据技术使得公共安全人员可以以更加全息的方式去挖掘许多以前无法处理分析的信息,从而投入最少的资源来更快、更准地应对公共安全威胁。

Felony Lane Gang的案例

让我们通过一个案例来看看大数据技术如何突破传统公共安全运作模式的困境。美国有一个作案范围横跨36个州的犯罪团伙——Felony Lane Gang,团伙骨干行踪不定,且总是通过雇佣当地的马仔来干脏活,而他们只是负责犯罪策划和幕后操控。在这个团伙犯罪的多年里,各地的公共安全部门都以为是在和一个地区性的犯罪团伙打交道,完全没有意识到他们面对的是一个全国性的犯罪组织。

造成这种局面的一个重要原因就是不同州之间的公共安全部门很难有效合作。多年以后,当好几个州的侦探注意到这个犯罪团伙在不同州所犯下的大量罪行之间的相似性之后,公共安全部门才意识到问题的严重性和复杂性,不同州之间的公共安全部门必须通力合作,但这种合作在传统模式下很难实现,这个时候大数据出场了。

由140个各地公共安全部门合作成立了Felony Lane Gang专案组,并设立了统一的大数据中心,把散落在各地公共安全部门的相关犯罪信息和数据整合到了一起,并通过大数据挖掘找出Felony Lane Gang犯罪行径的特征,然后把全国各地符合这些特征的案件的信息和数据自动收集和分析起来,有些案件甚至回溯到了10年前。通过使用文字分析算法对这些案件的信息和数据进行分析,很快就形成了一张完整的Felony Lane Gang的全国犯罪动态地图,Felony Lane Gang的组织轮廓和犯罪规律也逐渐清晰起来。大数据挖掘技术可以在大量的犯罪信息和数据中找到可能与Felony Lane Gang有关的名字,并且能够跨越时间和地点找到这些名字之间的关联,由此估算某个嫌疑人在Felony Lane Gang的等级地位,这样一步步的就可以推演出其完整的骨干名单。

所有的信息和数据都在组成专案组的140个各地公共安全部门之间实时共享,并且可以进行预警,使得有关地区公共安全部门提前知道Felony Lane Gang在其辖区内犯罪的可能。专案组已经开始捕获一些Felony Lane Gang的骨干,并且有信心在可预期的未来确定其首领的身份,在这个过程中,大数据将发挥关键作用。

公共安全威胁不断进化

公共安全的威胁在不断进化中,尤其是在移动互联技术爆炸式发展的时代。互联网和移动通信的大发展,直接引爆了大数据革命,最近美国国家安全局首席信息官安德森在访谈中指出,美国国家安全局视大数据为情报收集和分析的核心架构,而大数据所依附的云计算,将成为兄弟部门之间情报资产分享和比较的平台。

大数据和云计算已经成为美国国家安全部门应对“911”调查委员会提出的挑战的关键答案。值得注意的是,美国在2013年的联邦预算中削减了军费,但是却增加了国家安全部门的大数据采购费用。在美国,大数据的使用提高了公共安全部门的效率、反应速度和精确性,降低了成本、人员编制和资源消耗,这些经验都值得中国借鉴。中国目前所面临的空前严峻的公共安全挑战势必倒逼大数据技术在公共安全领域的全面发展。鉴于中国的公共安全开支已达万亿元级别,其相关的大数据服务市场的潜力将无比巨大。

吴裕彬/文

独立经济学家