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浅说物联网之三:应用使能平台

ningyu

宁宇

2018-12-13 757
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物联网是近年来最活跃的产业之一。围绕物联网的技术、业务和应用,众多企业以各种方式参与其中,资本市场也积极响应。相对于大多数成熟的技术产业,物联网呈现出碎片化的特征,群雄并起、诸侯割据;另一方面,超强的专业性以及较低的市场收益也是物联网的重要特征。因此短期来看,物联网领域很难出现一统天下的霸主。

基于这样的产业特点,涉足物联网的中大型企业不约而同地选择了"平台战略",试图通过构建某一领域的技术或业务平台,吸引众多的中小企业与之合作,以此为基础,再寻找进一步成长的空间和机会。换句话说,如果不是做平台,那么大中型企业进入物联网领域是得不偿失的。

【应用使能平台(AEP)概述】

如前所述,物联网是一个超级碎片化的世界。基于人与物、物与物的连接,开发各类应用,物联网概念向我们展示了一个非常美好的未来。然而要实现这个目标,单靠"情怀"是搞不定的。

基于物的连接开发应用,技术门槛既低也高。所谓门槛低,是因为物联网的范围实在太广:围绕人的衣食住行,很多领域都有远程控制以及自动化、智能化的需求;围绕工矿企业的生产,各种组件的监控与告警、自动化的应答处理也有非常广阔的应用场景。如今软件开发与编程不再是高不可攀的技术,众多专业领域都有很多人才具备自主开发的能力,在物联网技术的基础上开发软件应用,可以迅速在各个领域的降本、增效、开源、无人化等方面产生价值。

所谓门槛高,是因为除了软件开发的难度之外,围绕开发和运行环境,还有很多客观存在的技术门槛和成本,最初物联网的应用都是端到端完全自己来干,没有相当的人员和资源支持恐怕很难完成;真做了端到端,又发现产出非常低,企业如果进行大规模投入,经济效益就很差。结果导致小公司做不起来,大公司做又不能产生很好的商业效果,所以这么多年来,物联网,尤其在物联网领域的应用方面,一直没有发展起来。

在这样的大背景下,最初是应用领域里在安全性、可运营可管理等方面有很多共性的要求,于是一些企业提供了这样一些能力和组件;一些企业为了发展物联网应用,也提供了一些工具和基础设施。 再后来"云化"、"平台"、"服务"的理念越来越普及,自然会有人想到,以云服务的方式提供给开发者平台,支撑使能开发者在平台上开发物联网应用。

渐渐的,物联网的应用使能平台(AEP)出现了。AEP类似于公有云,为物联网应用开发者提供了快速开发、部署以及管理应用的平台,而无需考虑下层基础设施扩展、数据管理和归集、通信协议、通信安全等问题,降低开发成本、大大缩短开发时间。

应用推动物联网发展与成长的关键驱动力,所以与应用关联度最高的物联网AEP平台功能逐渐丰富。如今,物联网AEP平台不仅能为开发者提供成套应用开发工具(大部分能提供图形化开发工具,甚至不需要开发者编写代码)、中间件、业务逻辑引擎等工具,还可以提供数据存储、应用服务器,以及与第三方系统对接的API等,是IaaS+PaaS;甚至有的还集成了终端管理、连接管理、数据分析、业务支持等功能。

AEP是一个非常好的概念,物联网领域的各个企业都对"AEP"有不同的理解,而对AEP的不同理解严重影响沟通和讨论。所以需要说明下:我在这里的解读,主要是基于物联网应用开发者的视角,说的是物联网AEP的定位以及应该具有的功能和特性。

【AEP微妙的商业前景】

如今AEP俨然成为物联网平台的代表,而且构建的门槛并不高,所以说全球有几百家AEP并不夸张。然而,如此多的物联网AEP平台,说了那么多故事,却似乎没有看到几家赚钱的。

如果说运营商的连接不值钱,连接管理平台CMP不太赚钱,那么看现在的AEP,更是一个"赔钱货"。

如果只是提供工具,平台的成本还相对比较低;但是很多AEP还要提供硬件环境(如计算、存储、网络接入环境等),尤其物联网的连接数多,对存储的要求高,弄不好就成了一个重资产平台,背离了很多玩家的初衷和所长。

对于那些有相当规模的制造业企业来说,如果将进军物联网视为迈向新时代的必然选择,做个相对纵向的行业AEP,可以看成是成本中心,为了拉动应用和整体业务发展,搭建一个不赚钱的平台,看中的是平台给企业和业务带来的未来价值。

可是对于那些在物联网领域初创性质的企业来说,谈到钱就尴尬了。各类应用开发商还都是小盆友,能维持自身基本运作已属不易,哪里搞到钱给AEP付费?所以只能讲故事,通过资本市场来获取生存和发展所需要的资源,尤其是资金。

秉承互联网的创新精神,看到无数互联网和移动互联网企业的成功先例,所以即便初期不赚钱,也没有看到中远期有成熟的商业模式,但资本市场仍给予物联网(尤其是物联网AEP平台)极大的关注和支持。考虑到物联网不赚钱盈利难,因此资本市场对物联网(尤其是物联网AEP)的估值往往以"连接数"作为基础,这也促使相关企业不断扩大产业规模,产业呈现蓬勃发展的态势。

需要强调的一点是:物联网AEP的连接数和CMP的连接数并不是同一个概念。在物联网的世界里,大部分用的都是免费的蓝牙、WiFi等短连接,即便是中国移动的OneNET,在其连接中也只有10-12%用移动蜂窝网络(包括传统的2G、3G、4G,以及NB-IOT、eMTC等LPWA技术)完成的。因此在统计物联网连接数的时候,需要非常注重口径方面的差异。

CMP是运营商和应用连在一起,而AEP是将连接和应用连在一起,从这个意义上来说,AEP是可以包含CMP。但从技术方面来看,CMP是CT领域的IT支撑系统,首先要考虑的是电信级和运营商的规则;而AEP则是更加开放的云化的IT系统,从一定程度上来说,可以和CT毫无关系。

对于通信运营商及其供应商小伙伴来说,CMP本身的专业性、复杂性、规范化和安全性等方面,都足以让外行望而却步。因此,虽然在技术方面我们将CMP和AEP作为不同的平台来研究看待,但在商业上要不要把CMP和AEP分得那么清楚,是另一个问题。

声明:本文已经原作者同意,转自微信公众号“尚儒客栈”(CMCC-ningyu),如需转载本文,需原作者授权。

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