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浅说物联网之二:连接管理平台

ningyu

宁宇

2018-12-13 424
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物联网是近年来最活跃的产业之一。围绕物联网的技术、业务和应用,众多企业以各种方式参与其中,资本市场也积极响应。相对于大多数成熟的技术产业,物联网呈现出碎片化的特征,群雄并起、诸侯割据;另一方面,超强的专业性以及较低的市场收益也是物联网的重要特征。因此短期来看,物联网领域很难出现一统天下的霸主。

基于这样的产业特点,涉足物联网的中大型企业不约而同地选择了"平台战略",试图通过构建某一领域的技术或业务平台,吸引众多的中小企业与之合作,以此为基础,再寻找进一步成长的空间和机会。换句话说,如果不是做平台,那么大中型企业进入物联网领域是得不偿失的。

运营商视角的物联网产业框图

从电信运营商视角来看,物联网意味着更多的连接。从人联网到物联网,连接总数将呈级数增长,而通过用户/连接数的增长带动企业规模扩大,从而获得更大的成长空间,这是运营商最擅长的发展模式。因此运营商愿意和设备商一起,通过技术创新,研究、开发、建设适合于物联网的通信网络,这就是NB-IOT、eMTC、lora等LPWA(低功耗广域技术)。

然而从物联网应用的视角看,运营商提供的蜂窝连接虽然有稳定、可靠、覆盖好、可移动等优势,但这毕竟是要收费的网络;如果能用蓝牙、WiFi等免费的短距连接,或者复用已有的固网/家庭宽带等手段,能达到同样的连接效果,那么连接就不一定基于蜂窝无线了。

费用导致实际物联网的连接中,通常只有8-10%左右的连接选择运营商的无线蜂窝技术;而这样的比例还是因为运营商为发展物联网,推出了超低资费。比如为广告牌上载节目,会选择凌晨网络极度空闲时进行,这样可以从运营商那里获得超低的流量资费。

物联网的应用要基于各种连接,而运营商搭建的通信网络之所以安全、稳定、可靠,也是因为其整个体系完整而标准,因此如果应用要访问使用运营商提供的蜂窝连接,就必须遵从运营商的管理规范和技术标准;另一方面,也只有通过标准化的接口与运营商的网络对接,才能实现控制流量、多用户时分割账单,动态实时监控使用状态和成本等功能。

对于众多中小型的应用开发者来说,自己开发这些标准化的接口是与通信运营商实现对接的必要条件,但也意味着需要消耗大量的开发资源和时间,这就导致CMP(连接管理平台)的出现,尽量避免运营商和物联网应用企业进行一对一的对接。CMP降低了物联网应用企业和运营商双方的成本,非常直接地降低了物联网发展的门槛,是运营商发展物联网的重要使能系统。

我们可以把CMP看成是这样一套系统:在功能上基本等同于运营商物联网的BOSS系统加网管系统,但开发、建设、运营等方面的成本,又必须大大低于人联网的支撑系统。物联网的业务简单,单一连接给运营商带来的收益非常低(人联网客户价值的3%-5%),恐怕比连传统支撑系统的运营成本都高。这导致全球众多运营商放弃自建CMP,而选择与Jasper等企业合作,就是希望以尽可能低的成本来获取物联网的运营支撑能力。

另一方面:很多物联网的客户是跨国企业,与运营商对接时更希望一点接入,全球通用,因此对于电信运营商来说,那些具有全球化的CMP 平台在服务大型企业中更具吸引力。目前全球化的CMP主要有三家:Jasper平台、爱立信DCP平台和沃达丰GDSP平台,其中Jasper最大,与全球超过100家运营商、3500家企业客户展开合作,国内的中国联通也通过宜通世纪使用Jasper的平台(2016年初,思科以14亿美金收购Jasper)。

在以低成本方式获取物联网支撑能力的同时,为了进一步降低成本,系统也牺牲了部分支撑能力和业务特性,这就意味着运营商选用Jasper必须放弃部分支撑能力。实际应用中,也发现了Jasper的平台有很多客户需要但并不支持的功能。

这种方式与传统的软件平台截然相反。以前软件企业做平台总是做得很大,把所有功能都包含进去。客户购买的产品包中,即使你只需要这个软件里一小部分功能,也要支付100%的软件成本;不仅如此,客户还要承担配套的硬件成本。

Jasper反其道而行之的原因,还是成本因素,这种模式既降低了自己的开发成本,也降低了用户的购买和运营成本。实际上,Jasper已经在全球拥有了众多的物联网合作伙伴,系统里没有提供的功能,也许并不是没有发现需求或者系统无法实现,而是考虑到开发、支撑和运营成本得不偿失。因此,在进行业务需求分析和技术方案论证时,必须要全面评估收益和成本,Jasper不做的那些需求,也许不是机会,而是陷阱。

连接是物联网的基础,但是连接并不值钱;如果连接是电信运营商提供的,最佳模式是通过CMP来实现物联网应用与运营商的对接。所以说CMP是一个必要的而又收益低的平台,无论是电信运营商还是CMP的支撑方,都要在尽可能降低成本的基础上,提供一定程度的兼容性,依托规模效益来维持平台的整体商业价值。

声明:本文已经原作者同意,转自微信公众号“尚儒客栈”(CMCC-ningyu),如需转载本文,需原作者授权。

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